יורו

יורו / אירו – Euro, מסומן € – משמש מטבע רשמי ב15 מדינות באיחוד האירופי (מתוך 27 מדינות באיחוד האירופי) מדינות אלו מכונות 'גוש האירו'. ביורו משתמשים למעלה מ- 320 מיליון איש ברחבי יבשת אירופה. בכך היורו עבר את הדולר וקבע את שיא ערך הכסף המזומן המשולב במחזוריות הכסף.

בעיני רבים מסמל היורו בכך שהוא משמש מטבע אחיד בין מדינות עיונות לשעבר, את כוחה של האחדות, והיכולת להתגבר על מחלוקת וקשיים של העבר. היורו נותן תקווה חדשה לעתיד של שלום, ללא מלחמות ושפיכות דמים ברחבי יבשת אירופה. ומשם גם תצא השראה לעולם כולו.

השימוש במטבע אחיד ברחבי אירופה – יורו, יוסד על פי אמנת מאסטריך של האיחוד האירופאי, ששימשה לייסוד הכלכלי והכספי של האיחוד האירופי, בשנת 1992.

יורו הושק כמטבע במסגרת חשבונאית, בין הבנקים, העברות אלקטרוניות וכדומה, בראשון בינואר 1999. וכמטבע בצורת מטבעות ושטרות ב-1 בינואר, 2002. חודשיים לאחר מכן, המטבעות הקודמות של המדינות בגוש האירו, הפכו לבלתי חוקיים.

על ערך המטבע מפקח הבנק המרכזי האירופאי (מושבו בפרנקפורט גרמניה). הבנקיים הלאומיים אחראים על הנפקת והפצת המטבע ברחבי הגוש.

* היורו מחליף את המטבע האירופי הקודם – ECU, ששימש רק למטרות חשבונאיות.